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mercredi 28 octobre 2020

"les géants endormis" commencent à se libérer

 

Le Guardian,
mardi 27 octobre

https://www.theguardian.com/science/2020/oct/27/sleeping-giant-arctic-methane-deposits-starting-to-release-scientists-find

Des gisements de méthane arctique appelés « les géants endormis » commencent à se libérer, selon les scientifiques

Exclusif: une expédition découvre qu'une nouvelle source de gaz à effet de serre au large de la côte de la Sibérie orientale a été déclenchée

Les chercheurs craignent que les découvertes de la mer de
        Laptev puissent signaler qu'une nouvelle boucle de rétroaction
        climatique a été déclenchée.

Les chercheurs craignent que les découvertes de la mer de Laptev puissent signaler qu'une nouvelle boucle de rétroaction climatique a été déclenchée. Photographie: Markus Rex / Alfred-Wegener-Institut

Les scientifiques ont trouvé des preuves que des dépôts de méthane gelés dans l' océan Arctique - connus sous le nom de «géants endormis du cycle du carbone» - ont commencé à être libérés sur une grande partie du talus continental au large de la côte de la Sibérie orientale, peut révéler le Guardian.

Des niveaux élevés du puissant gaz à effet de serre ont été détectés jusqu'à une profondeur de 350 mètres dans la mer de Laptev, près de la Russie , suscitant l'inquiétude des
chercheurs quant au déclenchement d'une nouvelle boucle de rétroaction climatique qui pourrait accélérer le rythme du réchauffement climatique.
Les sédiments des pentes de l'Arctique contiennent une énorme quantité de méthane gelé et d'autres gaz - appelés hydrates. Le méthane a un effet de réchauffement 80 fois plus fort que le dioxyde de carbone sur 20 ans. Le United States Geological Survey a précédemment répertorié la déstabilisation des hydrates de l'Arctique comme l'un des quatre scénarios les plus graves de changement climatique brutal.
L' équipe internationale à bord du navire de recherche russe R / V Akademik Keldysh a déclaré que la plupart des bulles se dissolvaient actuellement dans l'eau, mais que les niveaux de méthane à la surface étaient quatre à huit fois plus élevés que ce à quoi on s'attend normalement et que cela se dégageait dans l'atmosphère.
«En ce moment, il est peu probable qu'il y ait un impact majeur sur le réchauffement climatique, mais le fait est que ce processus est maintenant déclenché. Ce système d'hydrate de méthane de la pente de la Sibérie orientale a été perturbé et le processus sera en cours », a déclaré le scientifique suédois Örjan Gustafsson, de l'Université de Stockholm, lors d'un appel satellite du navire.

Les scientifiques - qui font partie d'une expédition internationale pluriannuelle d'étude de plateau - ont souligné que leurs conclusions étaient préliminaires. L'ampleur des rejets de méthane ne sera confirmée qu'après leur retour, l'analyse des données et la publication de leurs études dans une revue à comité de lecture.
Mais la découverte d'un méthane gelé de pente potentiellement déstabilisé soulève des inquiétudes quant à l'atteinte d'un nouveau point de basculement qui pourrait augmenter la vitesse du réchauffement climatique.
L'Arctique est considéré comme un point zéro dans le débat sur la vulnérabilité des gisements de méthane gelés dans l'océan.
La température de l'Arctique augmentant maintenant plus de deux fois plus vite que la moyenne mondiale, la question de savoir quand - ou même si - ils seront rejetés dans
l'atmosphère a été une question d'incertitude considérable dans les modèles informatiques du climat.
L'équipe de 60 membres de l'Akademik Keldysh pense être la première à confirmer par observation que le rejet de méthane est déjà en cours sur une large zone de la pente à
environ 600 km au large.

Des scientifiques au travail sur la croisière d'essai
        Electra 1, avant l'expédition Akademik Keldysh.

Des scientifiques au travail sur la croisière d'essai Electra 1, avant l'expédition Akademik Keldysh. Photographie: ISSS2020

À six points de surveillance sur une zone de pente de 150 km de long et 10 km de large, ils ont vu des nuages de bulles se dégager des sédiments.
À un endroit sur le versant de la mer de Laptev à une profondeur d'environ 300 mètres, ils ont trouvé des concentrations de méthane allant jusqu'à 1600 nanomoles par litre, ce qui est 400 fois plus élevé que ce à quoi on pourrait s'attendre si la mer et l'atmosphère étaient en équilibre.
Igor Semiletov, de l'Académie russe des sciences, qui est le scientifique en chef à bord, a déclaré que les rejets étaient «nettement plus importants» que tout ce qui avait été trouvé auparavant. «La découverte de la libération active d'hydrates de talus de plateau est très importante et inconnue jusqu'à présent», a-t-il déclaré. «C'est une nouvelle page. Ils peuvent potentiellement avoir de graves conséquences sur le climat, mais nous avons besoin d’études supplémentaires avant de pouvoir le confirmer. »
La cause la plus probable de l'instabilité est une intrusion de courants chauds de l'Atlantique dans l'est de l'Arctique. Cette « Atlantification » est motivée par les
perturbations climatiques induites par l'homme.
La dernière découverte marque potentiellement la troisième source d'émissions de méthane de la région. Semiletov, qui étudie cette zone depuis deux décennies, a précédemment signalé que le gaz était libéré du plateau de l'Arctique - le plus grand de toutes les mers.
Pour la deuxième année consécutive, son équipe a trouvé des marques de cratère dans les parties moins profondes de la mer de Laptev et de la mer de Sibérie orientale qui déversent des jets à bulles de méthane, qui atteignent la surface de la mer à des niveaux de dizaines à centaines de fois plus élevés. que la normale. Ceci est similaire aux cratères et aux dolines signalés dans la toundra sibérienne intérieure plus tôt cet automne.
Les températures en Sibérie étaient de 5 ° C supérieures à la moyenne de janvier à juin de cette année, une anomalie qui a été rendue au moins 600 fois plus probable par les émissions anthropiques de dioxyde de carbone et de méthane. La glace de mer de l'hiver dernier a fondu exceptionnellement tôt. Le gel de cet hiver n'a pas encore commencé, déjà un début plus tardif qu'à aucun moment jamais enregistré .

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